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"La dittatura nel 21 ° secolo sembra Londra o New York"

Mosca ci mostra che le città create dalle dittature possono anche avere splendidi edifici e accoglienti spazi pubblici, afferma Owen Hatherley.

L'ingegnere americano Thomas Friedman una volta affermò che non ci sono mai stati due paesi che hanno un McDonalds in guerra tra loro. Avere un McDonald significava che avresti ottenuto alcune cose: un libero mercato internazionalizzato, una cultura di massa urbanizzata (sub) urbana, un'accettazione della produzione di massa e della modernità. Civiltà, in una parola.

Questo ha cessato di essere un'analisi accurata nel 2008, quando le ex repubbliche sovietiche di Russia e Georgia, che condividevano l'arco d'oro, hanno avuto una breve guerra contro la provincia dell'Ossezia del Sud. Ma poi nessuno crede che questo tipo di cultura di massa americanizzata sia più una garanzia di pace. Qualcos'altro è.

L'equivalente contemporaneo della ridicola affermazione di Friedman sarebbe qualcosa del genere. Non ci sono due paesi che hanno fabbriche di birra di birra artigianale mai in guerra tra loro. Da nessuna parte che ha ridisegnato una delle sue piazze con insediamenti di granito, panchine artistiche e arte di strada potrebbe avere camere di tortura. E non c'è alcuna garanzia contro la dittatura come un progetto di Diller Scofidio + Renfro.

La gente si aspettava un paesaggio post-apocalittico di fatiscenti torri di cemento

Una delle cose che mi sono reso conto mentre scrivevo un libro sulle città in quella che era l'Unione Sovietica era che questo modo di pensare è incredibilmente pervasivo. È onnipresente nell'Europa occidentale e in America, come si può vedere nella sorpresa stupefatta durante i Mondiali per il fatto che le città russe possono essere molto piacevoli.

La gente si aspettava un paesaggio post-apocalittico di fatiscenti torri di cemento, statue di Lenin, cetriolini e vodka, pattugliati da nonne arrabbiate e predatori skinhead. Hanno trovato il tipico urbanismo europeo del 21 ° secolo: piazze conviviali, reti di trasporto pubblico ben progettate, splendidi edifici storici ben restaurati, giovani attraenti e ben vestiti e, naturalmente, birra artigianale. Il fatto che ciò avrebbe dovuto essere una sorpresa è una conseguenza del modo in cui la regione è stata trattata dai media, sia in Occidente dove la guerra fredda non è mai finita, sia negli stessi paesi ex sovietici, dove lasciare la Russia è lasciare il comunismo e quindi aderire all'Europa.

Non sto parlando di grandi edifici di fantasia di architetti d'autore - dittature petrolifere come l'Azerbaigian (Zaha) e il Kazakistan (Foster) lo hanno fatto, dopo Dubai e Doha - ma della questione più sofisticata e olistica dello spazio pubblico.

Cinque anni fa, durante le proteste di Maidan, molti sostenevano che Kiev non fosse sovietica e non russa perché aveva una vivace vita di strada, start up e arte concettuale. Il fatto che Mosca avesse già queste cose è stato tranquillamente ignorato.

La Russia ha fatto passi da gigante nel cancellare l'eredità del caotico capitalismo post-sovietico

Lo stesso è accaduto quando il leader georgiano filo-occidentale con entusiasmo Mikheil Saakashvili ha sfogliato alcune riviste di architettura e poi ha ottenuto Fuksas e Jurgen Meyer H per ridisegnare le istituzioni pubbliche del paese. Costruirono cose come Rike Park, uno straordinario zoo architettonico, con la sua statua di Reagan, i suoi giganteschi pezzi degli scacchi, la sua funivia e il suo ponte sempre simile a un asciugamano sanitario. Ciò è stato presentato dalle riviste di architettura, restituendo il favore, come un atto di progressivo patrocinio.

Quando corse per la rielezione, Saakashvili usò una copertina della rivista MARK sulla nuova architettura della Georgia come poster elettorale. I georgiani, senza dubbio notando come questi nuovi spazi si fossero dilagati su infrastrutture in rovina, povertà terribile e prigionia di massa, hanno proceduto alla sua votazione. Ma a questo punto, la Russia stava facendo esattamente la stessa cosa, con l'Istituto Strelka e il Garage come pionieri di un urbanismo contemporaneo in stile europeo.

Questo non è per elogiare la capitale russa, una città spietatamente ineguale, sempre più economica, basata sul lavoro dei lavoratori migranti a malapena pagati che vivono in letti e caserme. È solo per riconoscere la realtà.

Negli ultimi cinque anni il paese ha fatto enormi passi avanti nella cancellazione, non tanto dell'eredità sovietica, ma dell'eredità del caotico capitalismo post-sovietico eretto su di esso negli anni '90.

Ricordo che quando iniziò a essere lanciato a Gorkij Park, quella vetrina municipale un tempo modello sul fiume Moskva divenne sporca e triste. Garage, un museo d'arte fondato dal proprietario dell'allora consorte del Chelsea FC Dasha Zhukova, si trasferì da un garage per autobus progettato da Melnikov nella periferia interna in un padiglione di cartone nel parco di Shigeru Ban. In una città in cui ogni nuovo edificio sembrava essere un assemblaggio postmoderno neo-stalinista imbottito di spalle appena legale di vetroresina, vetro a specchio, colonne corinzie, telecamere a circuito chiuso e parcheggio multipiano, l'edificio di Ban sembrava incredibilmente leggero, rilassato e accessibile; così pure, sebbene in un modo piuttosto più arcuato, era l'edificio permanente di OMA, costruito come espansione di un umile padiglione degli anni '60.

Dopo ciò venne il diluvio, poiché Mosca iniziò a essere trattata come se fosse in Francia o in Germania. Strade allargate e rinnovate hanno preso spazio dalle macchine e lo hanno dato ai pedoni. In architettura, ci fu la costruzione del Diller Scofidio + Zaryadye Park di Renfro proprio accanto al Cremlino, e il rinnovamento di livello internazionale di icone costruttiviste da lungo tempo abbandonate come il Rusakov Club e l'edificio Izvestia. Ci fu la rimozione delle pubblicità giganti che un tempo erano drappeggiate attorno ad ogni edificio e spesso si estendevano per le strade.

Quindi i chioschi semi-formali che si diffusero ovunque negli anni '90 furono demoliti in gran numero, senza compensazione.

Potresti avere bei spazi pubblici, bei palazzi ed essere una dittatura prepotente e reazionaria

Ironia della sorte, entro il 2015, la capitale post-sovietica che era cambiata per lo meno dagli anni '90 era Kiev, che tutti pensavano avesse "aderito all'Europa" respingendo violentemente il tentativo della Russia di costringerla a non firmare un accordo di associazione UE. Qui hai trovato costruzioni illegali, oligarchi ineluttabilmente prepotenti, macchine parcheggiate in quelle che un tempo erano piazze pubbliche e un'inarrestabile proliferazione di chioschi in ogni spazio pubblico.