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Image L'Associazione di architettura promette di mantenere l'offerta culturale mentre i membri protestano per i licenziamenti

L'Architectural Association ha cercato di alleviare le preoccupazioni sul fatto che i tagli del personale comporteranno la perdita delle sue mostre e dei suoi dipartimenti di pubblicazioni, dal momento che membri come David Adjaye e Richard Rogers richiedono un incontro per invertire i piani.

Adjaye e Rogers, insieme a Kate MacIntosh, Ted Cullinan ed Edward Jones, erano tra i 21 firmatari di una lettera al consiglio della scuola il 6 dicembre 2017, che richiedeva un'assemblea generale dei membri registrati.

In un'e-mail vista da Dezeen, i membri hanno precisato che l'incontro sarebbe stato quello di insistere con il consiglio "invertire gli annunci recentemente fatti sui licenziamenti nelle pubblicazioni, mostre e altri dipartimenti" e "ritrattare le procedure di consultazione / ridondanza già in corso" .

L'intero staff di entrambi i dipartimenti è tra i 16 ruoli che sono stati messi a rischio di ridondanza.

Il sottoscritto ha incaricato il consiglio dell'Associazione di architettura (AA) di "considerare altri mezzi per raggiungere gli obiettivi perseguiti" e di mettere insieme un nuovo piano entro 28 giorni dalla riunione proposta.

Il direttore ad interim della AA Samantha Hardingham ha rilasciato oggi una dichiarazione in cui ribadisce che la scuola di architettura leader a livello mondiale non ha intenzione di chiudere i suoi dipartimenti di mostre e pubblicazioni.

"Tutte le attività dell'AA rimarranno; l'AA continuerà a pubblicare libri e pubblicazioni eccezionali tra cui i file AA; l'AA continuerà a mostrare grandi e rivoluzionari lavori; l'AA continuerà a raccogliere fondi", ha dichiarato Hardingham .

I tagli del personale proposti arrivano quando l'AA cerca di superare un audit finanziario come parte del processo di ottenimento dei poteri di assegnazione dei diplomi (DAP), sotto un consiglio recentemente riformato.

"È nostra responsabilità, in quanto organizzazione di beneficenza molto grande e un'azienda, avere il pieno controllo delle sue finanze", ha detto Hardingham a Dezeen,

"L'ambiente per noi sta cambiando. Le spese, anche per molte persone stanno aumentando, mentre il reddito non sta necessariamente aumentando allo stesso ritmo, quindi dobbiamo bilanciare queste cose", ha aggiunto.

"Dobbiamo anche bilanciare il fatto che, in questo momento, il settore dell'istruzione superiore sta attraversando un momento particolarmente difficile per una serie di fattori diversi".

Attualmente l'istituto di istruzione superiore non rilascia i propri titoli. I titoli post-laurea sono ratificati tramite la Open University, con titoli universitari accreditati dalla Royal Association of British Architects.

Il potere di conferire titoli consentirebbe all'AA di aiutare i suoi studenti stranieri con i requisiti dell'agenzia di frontiera del Regno Unito. Salvaguardare i visti degli studenti stranieri è di fondamentale importanza per la scuola sotto un governo conservatore che cerca controlli sull'immigrazione sempre più severi insieme ai negoziati in corso sulla Brexit.

"Gli studenti sono la nostra principale fonte di reddito per la scuola", ha detto Hardingham. Se gli studenti perdessero i loro diritti di visto, la scuola perderebbe il suo principale flusso di entrate.

"Siamo stati molto, molto fortunati per molti anni - una storia di 170 anni - per essere in grado di supportare attività che non hanno avuto un profitto", ha detto Hardingham a proposito dei programmi di mostre e pubblicazioni.

"Ma nella maggior parte dei casi l'hanno eseguito in perdita. Non c'è nulla di sbagliato in questo necessariamente, è solo che non siamo in grado di sostenere davvero quel tipo di spese in questo particolare momento."

Nel scegliere tra salvaguardare gli studenti della scuola e ristrutturare le sue aree non accademiche, il direttore ad interim ha affrontato le reazioni dei membri di AA e della più ampia comunità di architettura.

I critici hanno accusato l'AA di "distruggere la propria missione culturale" e di aver messo in atto un "vandalismo culturale insensato", poiché hanno espresso il timore che i licenziamenti danneggerebbero irreversibilmente le mostre e le pubblicazioni prodotte dall'AA.

Architetti di fama mondiale tra cui Rem Koolhaas e Toyo Ito hanno firmato una lettera aperta all'AA chiedendole di abbandonare i piani di ridondanza.

Hardigham assunse il ruolo provvisorio dopo che Brett Steele, che aveva ricoperto la carica di amministratore delegato per 11 anni, se ne andò per assumere il ruolo di capo delle arti presso l'Università della California. È la prima regista femminile nella storia della scuola.